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这个来打酱油选总统的人,却靠着一个不起眼的产品建起一个商业帝国

现在,美国民主党的党内选举进入最后的竞争阶段,从当初最多时有几十位候选人,到本周仅仅剩下两位。而在这一场乱战结束之前,亿万富商彭博和学者出身的沃伦相继退选,也宣告这一游戏进入了最后的关头。

很多人之前看好彭博,希望他能够成为民主党的非建制派力量,变成民主党版本的“特朗普”,能在2020年的总统大选中挑战特朗普。在支持者眼中,无论是从政经验,还是本身的商业的成功,彭博都远比靠着父辈财产和房地产生意赚钱的特朗普更让人信服。

彭博的竞选海报

图片来源:彭博竞选网站

但事实却是,他在民主党初选的民调中的支持率却并不尽如人意。在两周前彭博加入的首次民主党候选人辩论中,另一位候选人马萨诸塞州参议员沃伦,就对首次加入辩论的彭博开足了火力,也对他的言论大加抨击。

随着“超级星期二”落幕,党内选举结果明朗。花费了5.5亿美元,却只获得160万张选票的彭博最终宣布退选。

一个主张平等和平权的党派,和一个富豪,这种内在张力在一开始就必然存在。不过,虽然彭博的竞选是以失败而告终,他本身的商业经历和他背后的商业帝国,却是公认的成功。

政商两界的成功者

在领跑的几位候选人中,彭博算是最晚加入战局,也是最快宣布退选的。为了表明自己不受到各种财团力量的左右,彭博一开始就声明自己完全依靠自己的财富来竞选。和沃伦早期只接受小额捐款不同,彭博“烧钱竞选”的姿态本身也十分的另类。

彭博发表竞选演讲

图片来源:Google

彭博是一位俄罗斯裔的犹太人,也是总统候选人中少有的非新教徒。他在22岁从约翰霍普金斯大学毕业后,就迅速在哈佛商学院获得MBA学位,彼时年仅24岁。这在当时,哪怕是现在都是极为罕见的。他拒绝了高盛开出的诱人offer,从一个普通的销售员开始了自己的职业生涯。

上世纪80年代,彭博在自己任职的公司被收购后,拿走一笔遣散费开始了自己的创业生涯。而那笔遣散费,就成为了他的创业基金。于是,彭博开始通过终端数据服务,打造自己的媒体和数据大厦的地基。那时候,美林成为了他的一个重要大客户,一下子买走了他几十台数据终端设备。

Bloomberg早期创业团队

图片来源:Bloomberg官网

此后,美林又亲自投资了Bloomberg这家公司,成为了Bloomberg的股东。而Bloomberg也随着华尔街和全球金融市场一起,不断发展、繁荣。

911事件那年,彭博成功竞选当上了纽约市市长。于是,这样一个亿万富翁又有了政治家这样一个新的标签。纽约市民看到了一系列任性的改革,也看到了这位犹太富商坐地铁上班的朴实,甚至允许他连任了第三届市长。

而此后,他又任性的回到了Bloomberg的管理岗位上。不得不说,彭博在政商跨界成功实属罕见,更重要的是,他也确实获得了商业的成绩和主政地区的好评。

他贩卖的不是产品

对于在金融行业工作人,Bloomberg是一个再熟悉不过的名字,尤其是涉及美股的领域。Bloomberg的业务可以分成两块,一部分是新闻,一部分是资讯终端。

在新闻领域,彭博的财经杂志、电视台、网络媒体,应有尽有。也许很多人是从这些方面开始了解Bloomberg的,但事实是,这些业务的占比还不到Bloomberg总营业收入的15%。

而资讯终端的业务,也就是剩下85%的业务,则是几乎所有美股投资和分析的从业者都离不开的,这才是Bloomberg的核心业务。Bloomberg terminal不仅仅提供各种国际的金融资讯,还支持交易下单等功能,而且在美国几乎是处于绝对垄断的地位。无论你是专业交易员,还是普通投资者,通过一个Bloomberg的账号,就可以接触到全球各大金融交易市场的数据和新闻。

Bloomberg为用户提供海量数据

图片来源:Bloomberg官网

如果你还不理解Bloomberg terminal的地位,它就好比在国内做学术研究,你一定离不开知网一样。Bloomberg terminal对于金融人士来说,就是一个标配。

其实,除了各种商业研究的功能,Bloomberg还提供了订酒店、买红酒以及搭讪等各种高级功能。比如,输入命令行指令DINE和FLY指令,可快速检索本地餐厅和航班。如果输入POSH,就可以知道如何在华尔街享受纸醉金迷的生活。

Bloomberg官方发布的报告

图片来源:Bloomberg官网

不过,如果你问一个华尔街的交易员,你真的了解Bloomberg 的大部分功能吗?答案多半是否定的。事实上,绝大部分使用者真正用过的功能可能还不到Bloomberg的10%。但对于华尔街的金融人来说,Bloomberg是必不可少的生产工具,也是一张象征身份的名片,它早已经超越了一般的功能性产品。

和很多成功的生意一样,彭博贩卖的不仅仅是一个产品,更是一种身份。

核心业务理论的成功

Bloomberg的成功是对核心业务理论的一次很好的实践。

贝恩咨询在本世纪初曾提出一个重要理论——核心业务理论,即一个成功的公司必须有一项成功的核心业务作为基石,也就是所谓的core business。这一理论在著名的商学著作Profit from the Core中有着详细的阐述。

Profit from the Core

图片来源:Google

这一理论认为,企业要获得巨大的成功,必须在企业中设立一个核心业务,它是企业成长的基础,不论核心业务范围是多么小或多么窄。它可以是基于你最可能获得利益的、特许经营的客户,可能是基于你独有的和最具战略性的能力,可能是你最重要的产品或最重要的销售渠道。

从Bloomberg的成功中便会发现,终端数据服务在起初只是一个看上去非常Niche的产品领域,但彭博却在这样一个看起来不起眼的领域将产品做到极致,并且获得了极大的客户粘性。这样一来,一个看起来很小的领域,也能释放出核心业务全部潜在成长价值。

贝恩的研究发现,大多数成功的企业是通过把业务范围扩大到高度相关的毗邻业务而获得发展的,这样企业既能共享核心业务的经济资源,又能加强核心业务,而不是进行各种完全不相关的多元化投资,或者各种“踩热点”。

彭博同样有非常成功的业务拓展,但这一拓展也是基于终端机这一个产品,并且基于原有的业务挖掘其他的客户价值。

Bloombery早期终端机

图片来源:Bloombery官网

当终端机真正为客户所认可以后,把Bloomberg Terminal植入到尽可能多的C端用户手中,然后依托于这个终端,去挖掘更多的数据、资讯以及衍生的服务,让用户把尽可能多的时间留在Bloomberg Terminal这个平台上,榨取更多的商业价值。

贝恩也对中国最成功的上市公司做过同样的研究,发现明确界定的核心业务的边界,并借助在核心业务中的优势,加强核心业务的发展,能够使公司取得更持续的发展。而即便是多元化经营战略,也要尽可能在夯实核心业务的基础之上,发展相关的多元化领域。

万丈高楼平地起。看上去难以企及的商业帝国,最初的业务可能并不起眼,但问题是,有多少人能够把一个不起眼的小产品做到极致呢?

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