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美国留学生的F1签证变废纸?我们了解到的最新情况是这样的...

2020年,注定是留学生们的水逆之年。

要么国内跑国外,要么国外跑国内,好不容易想安生一点好好开始上网课,没想到美国移民局突然给广大留学生们浇了一盆冷水。

公告称,如果所在学校在2020年秋季是纯online教学,则该学校F1学生不得待在美国。

也就是说,如果持F1签证的国际学生想要留在美国,则必须参加线下课程;如果学校没有线下课程,F1学生就会被驱逐出境。

What?怎么可以这样!?留学生们究竟该何去何从?

留在美国也会被驱逐出境?

在2020年上半年,由于疫情的影响,当时大部分学校完全变成了remote/online的模式,为了避免F1的学生因为full-time online study而失去合法身份,所以美国ICE(Immigration and Customs Enforcement)出台临时政策允许online study的同时保留F1的身份。

ICE跟移民局(USCIS)都隶属于国土安全部,学生签证主要由ICE管理,该部门可以制定规则并且负责管理 Student and Exchange Visitor Program (SEVP)系统。

而最新的公告称,这项政策允许非移民学生参加在线课程的数量超过了联邦法规所允许的数量,所以之前的临时政策取消,滞留美国大批留学生将面临F1签证被取消的困境,而国内的留学生也面临是否要回学校参加线下课程的担忧。

我们先来看看官方怎么说,公告根据学校的授课规划分为三种情况:

1、如果F1或M1学生所在学校2020秋季学期是纯线上教学(online)

  • 在美国境内的留学生最惨,要么离境要么转学

  • 美国境外留学生将不能获得新的F1签证,即使有有效F1签证也会被拒绝入境

2、如果学校秋季学期是纯线下教学(in-person),那么学生至多只能上一门网课(3学分)

  • 境内学生只能选择一门网课,其他课程都需要需要冒着被感染的风险进行线下教学

  • 境外学生需要买巨额机票、冒着被感染的风险回学校上多门线下课,不然f1签证不保

3、如果学校秋季学期是线上线下混合教学模式(hybrid),那么学生选课不能100%全部是网课

  • 境内学生冒着被感染的风险,至少选择一门线下课程

  • 境外学生需要买巨额机票回学校上网课和一门线下课,不然f1签证不保

具体来看,F1签证的身份是否能保留主要取决于两个因素:人现在在哪、学校授课的形式。

这样政策一发,全online学校学生只有赶紧跑路,回到自己国家倒时差上课。不仅如此,如果你的学校选择了线上线下混合教学,而你早早回了国,现在还得想尽办法回到学校,不然合法的美国留学生身份就没了呢,微笑.jpg。

你的大学将如何应对?

留学生们究竟该怎么办、面临什么样的场景,最终的决定权还是落在了学校手上。

ICE指出,学校需要在SEVIS系统中更新资料表示学校或学生所在项目是in-person、online还是hybrid

如果所在学校是online授课模式,持F1签证的学生就需要马上离境或转校,学校财政肯定会受影响。如果学校选择了实地(in-person)或是线上/线下混合(hybrid的)课程模式,那就可以保持F1签证的效力。

美国大学们看似有选择,但其实没选择。如果国际生都被赶走,学校财政肯定会受到影响,有的学校甚至会撑不下去,所以学校肯定会出台相应措施或者对策。

NYU、MIT、Emory等大学第一时间就给留学生们发了邮件,主要是安抚大家的情绪:

这个政策其实是美国政府倒逼各大学校重启校园,并且正常在线下上课。可以想见,各大高校也一定会采取一些措施,保障学生正常完成学业。在这件事情上,大家不用怀疑,学校和学生一定是一条阵线上的

所以不出意外,大部分学校不会在下学期以纯网课的方式进行;为了规避政策带来的影响,各大院校大概率会同时推出线上、线下和混合的课程。凡是涉及到实验室的部分,尤其是研究生的课程,估计至少会在名义上“线下进行”。

我们预测各个学校会有以下三种应对措施。

首先,虽然哈佛这些学校已经表示会用线上的方式完成即将开始的秋季学期,但相信仍有一些学校会选择重启,并且开启线下课程。当然,值得关注的是,这些学校如何在重启的过程中保持学生的健康,也是一个值得担心的问题。

其次,不出意外,很多学校会部分开展线下或者线上/线下混合的课程。比如CMU、Northwestern已经给学生发出邮件,声明接下来的秋季学期将不会完全是网课。

同时,还有一些学校可能会采用一些“曲线救国”的办法,据一些小道消息,有的学校已经把orientation或者其他一些校内活动改成线下的形式,这样名义上学校就可以有线上、线下多种形式的课程选择,帮助留学生保留住签证状态。

别慌!总会有办法!

既然,大家的学校都会想办法保住大家的F1签证,所以各位小伙伴还是不要担心!我们以OSU俄亥俄州立大学为例,现在学校已经推出了详细的政策执行细则,帮助不同情形的留学生选择学习方案。如果其他学校也跟进,那么其实大家还是有不同的选择。

具体来说,我们可以把美国留学生分为几类。

如果你是老生,而且已经回国

不要担心!即便不打算回到美国,你仍然有机会保留你在SEVIS中的immigration record

如果全部选网课,并且不低于正常的学分要求(一般情况下,3-4门课12个学分),也不选择withdraw,那么你在SEVIS中的immigration record并不会被terminate。一般情况下,你的签证不会失效,2021年春季如果疫情缓解你也可以正常返校。

如果你想gap,选择withdraw一个学期或者一个学年,你的签证会失效,这意味着你需要在之后结束gap重返校园之前重新办理。

如果你是老生,并且还留在美国

同样,不用担心,你大概率还是可以继续在美国完成课程

即便你已经在美国,而且不准备飞回国,你仍然可能至少选一门线下实体课,或者线上线下混合课!很多学校处于学生健康考虑,其实不会安排过多的线下见面的机会。

而且,我们强烈建议你最好选2-3门的线下课(或线上线下混合课),防止自己选的唯一的一门课变成online。

如果你新生

对于新生来说,其实你有很多选择

你可以选择defer,相当于你在大一前take一年的gap year,这样相当于把你的入学时近往后推一年,不用忙着上课也,也不用忙着不入境,所以暂时也不用担心签证的问题。

你也可以选择immigration deferral,不忙着签证,先在国内远程注册并上完一些线上课程。关于这样的学生,OSU已经有了一些实施细则,相信其他学校也会跟进。

如果你想去美国上课,那么和留在美国的老生一样,你还是需要选择线下实体课或者线上线下混合课,然后申请F1签证。

VOYAGE也正在咨询出入境和移民相关的律师团队,对相关政策进行进一步的解读,为我们的留学生学员提供指导建议。而一旦有新的变化,我们也会及时和大家沟通...

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